M.E.S.H., Tomás Urquieta y Nico (White Visitation) en una conversación sobre música, amistad e inspiración mutua.

Escrito por Pat Aliyeva | traducción Edgar Chavez

Mexicano, chileno y estadounidense entran en la tienda de discos de Yu Yu, situada precisamente arriba del club homónimo, un lugar que se encuentra alejado del ajetreo y el bullicio del centro de la Ciudad de México en el tranquilo barrio de la colonia Juárez. 

Estos tres chicos son Nico Guerrero (White Visitation), Tomás Urquieta y James Whipple (M.E.S.H)

Ellos están a punto de presentarse en la fiesta “Infinite Machine” dentro del club Yu Yu. 

No es el primer show que darán juntos y tampoco lo único que tienen en común. 

Su música y procesos creativos difieren, al igual que su lugar de origen, pero es precisamente la música lo que los une y los mantiene conectados, ya sea compartiendo ideas o remezlcando sus propios materiales (M.E.S.H. remezcló el track“La Muerte De Todo Lo Nuevo” de Tomás Urquieta y Tomás remezcló el track “Mimic” incluido en el L.P. Hesaitix de M.E.S.H) 

El artista con sede en Berlín, James Whipple, también conocido como M.E.S.H. ha estado en activo durante bastante tiempo lanzando su música futurista en sellos como Pan and Black Ocean, manteniendo activa su residencia nocturna en el club Janus de Berlín y trabajando en otros quehaceres artísticos emocionantes de los cuales no sabemos mucho. 

Su sonido profundo y texturizado podría ser descrito como un sonido que desafía las reglas de cualquier género o como un sonido que mezcla elementos de muchos géneros; pero para evitar los clichés preferiría decir que es un sonido que existe en su propia dimensión creativa, a la que puedes acceder fácilmente escuchando su música. 

Conocí al productor Chileno Tomás Urquieta en Yu Yu unos meses después del debut de su E.P. “Dueños De Nada” un vinilo de 12 pulgadas color blanco que fue llevado a la tienda de discos por Charlie, jefe del label Infinite Machine. 

Este disco me pareció muy hermoso, emotivo y, por alguna razón, bastante inquietante. 

Tomás dice que “la música de Whipple fue una gran influencia” en su estilo, especialmente mientras trabajaba en el EP Dueños De Nada, que es descrito por él mismo como su obra más experimental hasta la fecha.

Después de haber lanzado su E.P. Ancestors en el sello Styles Upon Styles en 2013 y seguido por Blank Slate 013 en 2016 (bajo su alias White Visitation), el DJ y productor mexicano Nico Guerrero, entró en un periodo de gestación creativa. Ahora como él lo dice, su música cambió y se volvió menos “lineal” 

Reconoce que tiene una gran deuda con James Whipple, cuyo primer E.P. animó a Nico a explorar nuevos horizontes sonoros para ir hacia lo experimental. 

“Es interesante, cómo surge el impulso de dar nombres a las cosas, organizar y clasificar todo;

cuando se trata de música, lo que no se puede encasillar fácilmente se etiqueta como “experimental” 

Parece que James, Nico y Tomás han llegando al punto en el que su música “experimental” refleja la originalidad de sus mentes musicales, lo cual creo, es un signo de la madurez en un artista. 

La siguiente conversación trata sobre amistad, música y otras cosas en las que estos chicos sobresalen. 

Pat: ¿Cómo se mantienen en contacto en la vida cotidiana? 

Tomás: Nos enviamos mensajes y compartimos múspost-authorica.

Nico: Hablamos de cosas, compartimos memes, enlaces y cosas interesantes ..

James: A veces Tomás me envía mensajes de voz en español mientras se ríe. 

P: ¿Cómo se conocieron? 

J: Conocí a Nico en Mutek MX en 2014. 

N: En 2014 estaba trabajando para Mutek y Jamie vino a tocar en el festival. El siguiente año lo contraté para tocar en México y así consecutivamente.

J: Nos hemos convertido en buenos amigos a lo largo de los años y estoy agradecido con Nico por mostrarme la Ciudad De México. Incluso me visitó en Berlín donde a lo largo de todo un mes se sentó en mi sofá para ver la serie Narcos.

Realmente no recuerdo cuando estuve en contacto por primera vez con Tomás, pero resultó que estaba en Alemania cuando salió mi primer álbum Piteous Gate (2015, PAN), así que lo invité a tocar en la fiesta de lanzamiento de mi álbum en el club OHM junto a Kablam. 

Desde entonces, he sido un gran admirador de sus sonidos y sus increíbles tracks rítmicos. 

P: Tomás, estabas diciendo que James te envió un mensaje en Soundcloud y así es como te pusiste por primera vez en contacto con él ¿Nos dirás de que se trató todo esto? 

T: Bueno, él me dijo que le gustaba mi música (Manuscript EP, 2015, Infinite Machine) luego mencioné que visitaría Berlín en un par de semanas, ya allí fuimos por una cerveza. Jamie me recomendó la cerveza Augustiner que es realmente buena y se ha convertido en mi favorita. 

Luego me invitó a tocar en la fiesta de lanzamiento de su álbum OHM.  

P: ¿Y cómo estuvo la fiesta? 

J: A pesar de que afuera alguien atacó a otra persona con gas pimienta y el aire se coló al interior, todo bien. 

Pero comencemos por el principio y descubramos cómo empezó todo esto.

Entonces les pregunto ¿Cómo y cuándo comenzaron hacer música? 

J: Alrededor de los 14 años. 

N: He estado tocando el bajo y la guitarra desde que tenía 13 años, y aproximadamente a los 15 años instalé Reason en mi computadora. El software era horrible en aquellos días. 

T: Sí lo era, al igual que FL studio. Aún no sé cómo usarlo. 

N: ¡Yo tampoco! 

T: Yo tocaba en una banda cuando era joven, solo quería hacer música en aquel entonces. Después abandoné la banda, descargue el software FL Studio y no logré entenderlo, así que comencé a trabajar en Ableton. 

Si dejo que los tres profundicen demasiado en temas de software el caso se pierde, así que trato de empujarlos suavemente hacia cosas mundanas. 

P: ¿Qué estaban escuchando en ese entonces? 

N: Nine Inch Nails ¡Mucho! – El soundtrack de Animatrix, me inspiró bastante. También me encantaba DJ Shadow, y luego, alrededor de los 16 años me metí en cosas como Jay-Z. ..]

N: Mucho Nine Inch Nails, Massive Attack y los primeros álbumes de DJ Shadow. Recientemente recordé lo grande que era para mí en ese entonces la banda sonora de Animatrix, creo que había bloqueado eso. Mucho Hip – Hop más adelante. 

T: ¡Me gustaba N-Sync!

Tomás verdaderamente es el maestro de lo inesperado. 

T: Sí, ¡Justin Timberlake es un genio!

No puedo evitar decir que la música de N-Sync era mala (Inmediatamente me empiezo a sentir mal por decir esto) 

Nico está de acuerdo.

¡Wow! Realmente no seguí a N-Sync. Estaba severamente alternativo – opina James. 

Luego trato de endulzar mi línea anterior diciendo “Bueno, yo seguía más a los Backstreet Boys” 

T: Los Backstreet Boys eran más lindos, voy contigo. 

P: ¿Y Limp Bizkit? 

T: ¡Nunca!

N: Ese fue el primer concierto que fui. Tenía 12 años. 

J: Mi primer concierto fue uno de los Foo Fighters o un show de hardcore en el Living Room de Goleta Ca alrededor de los 13 años más o menos. Mis amigos eran un poco mayores y asistí a muchos shows de punk, hardcore y ska en mi adolescencia. Pude ver a Photek, Kruder & Dorfmeister, Dieselboy, Roni Size y Blonde Redhead en Coachella 2001. 

P: ¿Cuando se decidieron por el djing? 

J: Empecé a mezclar en Baltimore alrededor de 2007. No estoy seguro del por qué. 

N: Tenía 18 años cuando comencé hacer música club y a mezclar junto con un amigo que era DJ en Pasaje América. 

En ese mismo momento, uno de nuestros amigos, Carlos, entra a la tienda y dice “¡Hola chicos! ¿Qué hacen aquí? ¿Una entrevista? Bien”. ¿Decías que tocaste en Pasaje América? 

N: ¿Conoces el lugar? Toqué allí dos veces. 

C: ¿Que si conozco el lugar? ¡Por supuesto que sí! Se abrió justo donde estaba el Buddha Bar, un lugar legendario en la Ciudad de México en 1994. Creo Pasaje América se abrió en 2008. 

P: ¿Era bueno este lugar?

C: Era de esos lugares icónicos con mal sonido, pero al mismo tiempo sorprendente e importante para la escena de la música electrónica. 

Ya no los distrae más, traeré más cerveza y me voy. 

Al retirarse, seguimos con nuestra conversación. 

P: ¿Cómo fue su proceso de encontrar su identidad a través de la música? 

J: Muy lento, esto es como un cliché. Esperé durante mucho tiempo para captar un sonido que me gustara, que realmente me representara y lo encontré después de un buen tiempo. 

N: A mi también me llevó bastante tiempo. Al principio se trataba de imitar y copiar a otras personas. Después de copiar ineptamente por algún tiempo llegas a un punto en el que comienzas a sonar como tú. 

P: Siempre quise preguntar ¿Por qué el nombre White Visitation? 

N: Es de Thomas Pynchon. 

P: ¿Te gusta Pynchon? 

N: Sí, sí. 

P: ¡Gravity´s Rainbow es uno de mis libros favoritos! ¿Lo haz leído todo de principio a fin? 

N: Sí, sí, ¿Sabes que ha habido intentos de adaptarlo al cine? 

P: Supongo que debe ser difícil, tiene tantas tramas ..

N: Sí, podría ser una serie, tal vez ¡Pero esa última película basada en la novela de Pynchon fue realmente buena! 

P: Sí, Inherent Vice de Paul Thomas Anderson es muy buena. ¿Qué otros libros te gustan? 

N: Muchos de de Borges, y actualmente leo los diarios de Sontag. 

J: Nunca he leído a Pynchon, pero acabo de tener una nueva visión sobre la política y la vida en los años setenta a través del nuevo libro de Charles Manson Chaos ¡Muy recomendable! 

P: Todos parecen estar muy interesados en la lectura y escritura ¿Creen que estas dos actividades estén relacionadas o interconectadas de alguna manera? 

J: La música es parecida a una nube de humo de vapor que exhalamos en nuestros entornos, mientras que la palabra escrita es un láser que la atraviesa. 

Siempre he tratado de escribir, pero no lo hago muy bien. Empecé a escribir últimamente más porque el djing estaba empezando a hacerme perder la cabeza, es una parte diferente de mí. 

P: ¿A qué te refieres? ¿Fue por la presión? ¿Estabas de gira? 

J: ¡Nadie quiere escuchar a un DJ quejarse! Pero he estado tratando de ir en demasiadas direcciones al mismo tiempo y eso provoca que todo lo que haga sea muy lento. 

Esto en realidad no es cierto, recuerdo que hace unos años la cuenta de Twitter “Djs complaining” se volvió muy popular y ganó muchos seguidores, era muy divertido. 

T: Me encanta leer, era muy aficionado a Haruki Murakami cuando tenía 18 años. Incluso escribí una novela sobre mi infancia. Pero no he escrito nada desde entonces, no he tenido ganas. Más tarde me encariñe mucho con Guattari, Espinoza, ..

P: ¡Eso sí que es interesante! ¿Y qué te parece De Deleuze? 

T: Uno de mis tracks se llama Rhizome, y está dedicado a Deleuze

N: Tengo un libro de Mille Plateau por ahí, pero no he podido leerlo. 

T: ¡Sí, Mille Plateaux!

J: Me encanta Gene Wolfe, su serie de libros “The Solar Cycle” es una mezcla entre Borges y Proust en un ambiente depresivo de ciencia ficción. Quienes lo comienzan a leer suelen obsesionarse con él, pero la verdad es que no es para todos. 

P: ¿Alguna vez han pensado en cómo la gente percibe su música? ¿Esto afecta en su trabajo? 

J: Depende, Soy un DJ, pero también hago mi propia música. En mi faceta como DJ siempre estoy concentrado en la pista de baile y como artista es totalmente diferente. 

T: Cuando hago música trato de no pensar en la audiencia, sin embargo siempre estoy interesado en la opinión de mis amigos. 

Como músico, supongo que sí logré hacer que alguien sienta empatía por lo que quiero transmitir y por lo que siento, entonces ya me han recompensado. 

En mi faceta como DJ quiero hacer que la gente baile, quiero que se conecten y se sientan libres. La pista de baile es un metáfora del caos. 

N: Cuando produzco mi música trato de comunicar una idea, aunque sea vaga, con el fin de transmitir sensaciones o imágenes, y no pienso demasiado en si será o no compatible en la pista de baile porque debería de funcionar por sí sola. 

Cuando estoy tocando, trato de encontrar un punto medio entre la fiesta y transmitir algo más. Me doy cuenta que todo esto es muy vago (Nico se ríe).

P: ¿Qué otras actividades artísticas han explorado? 

J: Trabajé como diseñador y he hecho arte contemporáneo. 

P ¿Qué tipo de arte contemporáneo haz estado haciendo y por qué recurriste a la música? 

J: Principalmente instalación de audio y video. Antes de ello ya componía música y después de un tiempo lo retomé. La creación musical me gusta porque es como una especie de incubadora endeble de ideas, puede incorporar texto o pensamientos de una manera poco confiables y no es didáctica. Lo relativo siempre se reafirma en la música y alguien que hace música tiene que ceder mucho el control. 

P: ¿Qué has estado estudiando? ¿Te consideras un músico profesional? 

J: Estudié diseño en Parsons de Nueva York, realmente no toco ningún instrumento, así que me considero más un compositor, productor o artista que un músico. 

T: No estoy seguro si al diseño gráfico se le puede llamar arte, pero hago mucho trabajo de diseño que va relacionado con la música. Creo propias ilustraciones para mis lanzamientos, los de mis amigos y artistas afines. He estado pintando mucho, en 2014 vendí 10 obras propias. Tuve una exposición y me fue bastante bien. 

Para mí el parte es una forma de expresar tus sentimientos, dejándolos salir. El arte no necesita de un artista. 

P: Aparte de arte ¿Qué más les gusta hacer? 

T: Supongo que deporte. Me gusta el boxeo, me ayuda a sobrellevar el estrés y sentirme bien. 

N: Sólo me dedico a la música.

P: Vamos, debe de haber algo más. 

N: Levanto pesas, leo, trabajo en la tienda de Yu Yu de vez en cuando. 

P: A parte del sonido ¿Con qué otras cosas te identificas? 

J: Con paisaje , personas que conozco y con la lectura. Trato de ser como una esponja, estoy abierto a las experiencias. 

Hay muchas cosas que no sé y no entiendo, así que solo sigo mi intuición. Soy super sensible a los sonidos. A veces no puedo dormir debido a los sonidos de alta frecuencia en diferentes entornos, como cargadores y dispositivos USB. 

T: Amo ver crecer las plantas. 

N: A mi me gusta, comer con mis amigos y pasar tiempo con mi perro. 

Aquí probablemente uno necesita saber que el perro de Nico es una hermosa Akita Estadounidense llamada Roberta. Es bastante famosa en la escena de la música electrónica de la ciudad, todos la conocen, y su linda cara a menudo a aparece en las cuentas de Instagram de artistas y amantes de la música que se cruzan con Nico. 

P: ¿La historia de tu mascota Roberta también está relacionada con la música? 

N: ¡Así es! La historia es esta: 

Mi amigo Índigo que dirige el club Terminal la había estado criando durante aproximadamente un año, pero necesitaba encontrar un hogar permanente para ella, entonces después de una fiesta dentro del club Terminal volvimos a mi casa y me sugirió que me quedara con Roberta durante un par de días para ver cómo funcionaba ¡Y funcionó! Ella se quedó conmigo y probablemente fue lo mejor que me sucedió en todo el año. 

J: ¡Sí! Ella es muy buena – dice James.

Actualmente James se hospeda momentáneamente en casa de Nico, por lo que sabe de qué habla. 

P: ¿Entonces Nico te contrató para tocar en sus fiestas en México un par de veces? ¿Qué tal estuvo, te gustó la gente y la fiesta? 

J: Ha sido realmente educador conocer al público de la Ciudad de México. En mi opinión existe una sensibilidad musical muy refinada aquí en comparación con otras ciudades de América del Norte. 

Pienso que el público de la Ciudad de México es parecido al público europeo, pero sigue siendo originalmente único. 

P: Tomás, ¿cómo terminaste mudándote a México?

T: Antes de mudarme a México vivía en Nueva York. Me invitaron a tocar en el festival NRMAL en 2015, luego volví a tocar nuevamente en 2016 y conocí a mucha gente increíble y eso me hizo sentir que había un lugar aquí para mí. 

Mudarme a México fue muy importante para mi carrera musical, desencadenó algo en lo que ahora estoy trabajando, música nueva. 

Nuestra conversación deriva lentamente hacia la inspiración y los recuerdos de la infancia. 

J: Me gusta mucho el mar y las montañas. Mi papá era un buen surfista, yo nunca podría hacerlo. Ahora me gusta correr y relajarme en las montañas  

P: ¿Y qué piensa tu familia sobre tu música? 

T: Desde muy pequeño he tenido la sensación de tengo una conexión muy personal con el mar. 

P: ¿Qué tan importante es para ustedes tener conexiones con otros artistas (de ideas afines)? 

J: Creo que cada artista necesita construir su propia red y no depender tanto de la prensa y otras partes de la industria. 

Se vuelve lineal y aburrido tratar de seguir todo y sentirme parte de “la conversación”, pero cuando lo reduzco a las personas con las que he hecho una conexión personal a través de su trabajo se vuelve mucho más emocionante. Es como construir un universo paralelo. 

N: Muy importante. Regularmente he conocido a la mayoría de mis amigos y a las personas con las que interactúo a través de la música.

T: En mi caso no siempre es así. Pero concuerdo en que es esencial compartir tu música con amigos. 

P: ¿Qué significa la palabra comunidad para ustedes? 

T: Mis amigos y yo juntos tomando cerveza, poniendo música, eso ya es una comunidad. 

P: ¿Nosotros somos una comunidad? 

T: Jajaja, así es. 

P: ¿Cómo describirían el punto en el que su carrera musical se encuentra ahora? ¿Se sienten satisfechos con lo que han logrado? ¿A dónde creen que los llevará todo esto? 

J: Seguiré lanzando música para todo aquel que esté interesado. Mi objetivo es siempre crear las condiciones que me den libertad. A la par también estoy dando clases en una escuela de arte en Alemania, por lo que le estoy robando un poco de tiempo al Djing. 

T: Tengo metas de corto y largo plazo que preferiría no contar. Musicalmente estoy muy contento en el lugar que me encuentro ahora. Seguiré trabajando en nueva música y preparando mi próximo lanzamiento. 

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