Bambounou “I just put out weird music.”

NSNS had an early bird conversation with Bambounou after his Mexico City gig.

NSNS had an early bird conversation with Bambounou after his Mexico City gig.

The night is young. We all gather at Yu Yu club, a dozen of friends, led by Juan, the mastermind behind today’s party. Around 10 pm we are on our way to have a dinner, packed like sardines in two cabs and very hungry. I officially meet Bambounou, who has just arrived in Mexico a couple of hours ago, in a seafood restaurant in La Roma, Mexico City. “Hi, guys! I’m Jeremy, nice to meet you,” he exclaims. .
Chapter 1.

Dinner is a nice framework for social interaction. The conversation unfolds, powered by a fair amount of mezcal and excitement for today’s night. Then, little by little, interaction slows down, people lower their voices and calm down the way you usually do after a good dinner, having a perfectly stilled hunger and thirst. It’s the moment when you know it’s time to move. On my way out I shake Jeremy’s hand and say something about seeing him later for the interview. “Oh, we are doing an interview? Cool!” – he is smiling that big and warm everything-is-gonna-be-fine smile. I figure he isn’t really aware of our plan, but still is down for it even on such a short notice. 

This is the very moment you realize, that nothing will go as planned. In fact It never does. The only thing I know for sure is that the party is going to be amazing. A couple of hours later I am happily jumping my worries away to Tomas Urquieta and Nico’s (aka White Visitation) b2b DJ set when Bambounou appears. He gets behind the decks, right where he was playing a year ago, a huge smile lighting up his face. The place is packed, Bambounou is dancing to his euphoric fusion of different styles, the crowd is mirroring his moves. And right when it is all supposed to be over, a tall guy approaches Jeremy. They laugh and hug, exchange a few words, then the guy, who turns out to be Simo Cell, takes his parka off and…they start playing b2b. Quite a plot twist. For everyone. The crowd is raving. It becomes obvious that the party goes on. I go upstairs to get some air.

On the door a group of young people is trying to convince the doorman to let them in. The guy on the door is charmingly repeating his mantra: “I am very sorry, but the club is closed now, the party is over, we can’t let more people in.”

Young people are getting really frustrated and impatient. 

“But we can hear the music!!!! There are people inside! Come on, please, let us in! We can pay, how much do you want?” – they are determined to make their way in whatever the cost.

The party could go on and on, but both Bambounou and Simo Cell had their flights early in the morning, so an hour later we are all in a cab, deadly tired but happy, on our way to the hotel, Jeremy, Isaac, who is doing logistics for tonight, and I.

“Ok, so let’s start!” – Jeremy says cheerfully.

I am staring at him blankly, not even sure what to start with at 6 am after such a crazy night.

Noting my expression Jeremy chuckles: “Hahah!!! It’s a joke, it’s a joke don’t you worry”. 

Jeremy and Isaac are laughing. I give out a sigh of relief.

A couple of minutes is enough for Jeremy to pass his good mood to everyone and the conversation starts to flow.

Jeremy embarks on a profound explanation of how things actually work: “Look, l’ll explain to you the way things work, and it’s neither good nor bad, it’s just the way it is now, not saying we shouldn’t try to change it….” 

At the hotel lobby we are folding ourselves into soft armchairs.

Our brooding on music and such continues for a while, then eventually I start recording.

We talk about music and Jeremy’s earlier gigs, about so-called “music business” and music journalism.

P: So, how was today?

B: Really fun, really really fun, I was actually a bit tired because I have arrived a couple of hours ago… 

P: Yeah, I know…

B: I slept for one hour, then I went to the dinner… You know, usually, when I am very tired I would just skip dinner, but Juan is my friend and I was like ok, I’m gonna go and have dinner with him. So I went to the dinner, then I came back to the hotel, slept for one more hour and then went to the club and now my flight is in a couple of hours so may be I’m gonna sleep for twenty more minutes or something like that.

P: And Simo Cell appeared out of nowhere, and then, suddenly, the two of you are playing b2b, that was fun too! 

B: You know, Simo Cell is one of my really good friends, we actually did a remix EP together, it was a couple of tracks…So he told me three days ago something like “Hey, I saw you were gonna play in Mexico, I’m gonna be there as well!”. But I didn’t expect him to come over at all! It was such a nice surprise when he arrived! I said “Let’s drink some mezcal and maybe do a b2b!”. And that’s exactly what we did and it was really fun!

P: Do you like playing in Yu Yu?

B: Yes!! The first time I arrived Juan showed me everything and told me about his idea of opening the record shop there, I think it’s really important for Mexico to have this kind of place.

P: Yes, and I don’t think there are many places like this in the world…

B: Noo, there are not!

P: You know, you have lots of interviews and almost all of them include this question, what’s Paris electronic music scene/ nightlife is like? And you are saying it’s super cool. But there are no clubs! How is it cool then? And what’s left of Paris nightlife without Concrete, now that it’s going to be closed…

B: They already closed it.

P: Oh, ok, they already did…

(sad pause).

B: Well, Concrete was the only known meeting place. It was the only club where you knew that the line up was gonna be good, every line-up. They were trying to provide the audience with good music. And you knew you were gonna meet some interesting people. Now they (Concrete team) opened a new club called Dehors Brute, which is nice but the sound is not as good as it was at Concrete. They do have good line-ups still, but it’s a little bit complicated. But, you know, what’s really interesting in Paris is that they do a lot of warehouse parties, some really good parties in the suburbs.

P: Ok so, it’s all happening in the suburbs.

B: It’s in the near suburbs, you can easily get there by metro. Concrete was convenient because it was inside Paris, and Parisians are like “Oh, I live in Paris, I wanna go party only in the city, I don’t wanna go outside”. But in the last three or four years, people started going more and more to these suburban parties and it’s great!

P: You play a lot with UK bass artists, I don’t want to stick to genres here…

B: Ahha… ahha? 

P: Bristol guys, Batu, Bruce. You play in the UK even more often than you do in France. Why are you so close to that scene, and not only in terms of the sound, why this connection?

B: I think it goes deeper than that, there are people connected and there are two scenes connected. We appreciate each other’s music a lot and we get along well, the best example is Simo Cell, who is not making the UK bass kind of music, but he’s influenced by it, he’s doing his own stuff but…it’s a complicated question.

P: That’s exactly why I am asking, it’s very interesting!

B: I need to think about it! – he laughs.

P: And again, about the actual state of the scene, do you think the whole partying and clubbing thing, it’s losing its value…

B: Wait, wait, wait, what do you mean, I think that in your head you know what you wanna say but you are not saying it! Say it!

B: Yeah! But what thing? – he asks with a sly grin.

P: The party…

B: But what kind of a party? – he stares at me for a moment, – I know what you wanna say, but I want you to say it.

P: Like the same big names warehouse kind of a party…

B: Yes! Ok, yes! Now you know what I wanna tell you… Right now it’s techno-oriented, I like techno, I really like it, there are a lot of good artists doing it really well and they bring a lot of people to parties. I think it’s a good entry point for people who don’t know music to just get into it and discover new stuff and, just like we said before, people get start to get bored. So when it comes to this, you just go and see something else. So, in a way, it’s good because it makes people go out there and look for something special, to discover new stuff. Do you know what I mean? I see it in a more optimistic way. It’s not just that people only go for big names, well, obviously, they do, but at some point they go looking for other kinds of parties.

P: What’s behind Bambounou the DJ, what kind of a person is there under the moniker?

B: Ok, well, I’m a dad now, so I wake up at 8 am every day, then I take care of my daughter, then I go to do muay thai, then I go to the studio. That’s pretty much my life… And it’s amazing.

P: But what are your hopes, dreams

B: My hopes… dreams…Oh, I don’t know, it’s really intense this question.

P: Well it’s all about a human, about a real person, you know…And behind every artist name there’s a person…

B: Yeah…I don’t know, I’m thinking about some stuff but I don’t want it to sound too cheesy! I guess It’s just like everyone to find your own way of feeling good…

P: What way?

B: Producing good music, being good to my friends and everyone around me and that’s it.

P: What was your happiest moment then, when you felt ok, now, I am satisfied, it was worth it?

B: I think I am always satisfied, the whole process, it’s quite a long run, it’s interesting. As a DJ, if you are being satisfied all the time, if you really enjoy going to gigs, if you enjoy being surrounded by people, if you enjoy playing… it’s not about just some moments, it’s about the whole stuff, you enjoy it all.

P: And most difficult moments in your career? Do you ever feel pressured to produce? Like, you know, if you don’t produce, you are not on the radar, then maybe you won’t get that many bookings and everything? Like people will forget about you?

B: I think I am being very lucky because, for example, I haven’t put out any records in three years and I was still touring. I toured a lot. I think I’m one of those lucky persons I still DJ like every weekend. Now I have bookings every weekend, sometimes three or four times a week and I just put out weird music, I don’t think I have to put out like the most amazing banger to tour but yes I know what you mean… About the pressure, about quantity over the quality, some DJs and producers are doing that just because they have to pay rent and stuff like that. And it’s understandable but just like I said I’m being very lucky, I don’t have to do it. I don’t feel pressured. But well, obviously when there’s an EP coming out I’m like oh, i need to do an EP but I don’t think of it in a way that I have to do a banger, be it for myself or for other people.

P: What are your fears?

B: No i don’t have any fears!

P: That’s not true! Everyone does.

B: I’m not gonna tell you

P: Ok, that’s a better answer, a more honest one. Do you have pets?

B: Yes, I have a cat, his name is Romeo and I’m gonna have another one. Two cats! So we gonna have two cats with my girlfriend and with the baby now, it’s gonna be really hectic,- he laughs again.

P: What are the most important things, that you learned about life and that you would like to teach you, child…

B: Naaah, not gonna talk about it!

P: Would you like your child to get into music?

B: Noo-no-no, I see what you are doing, you are a good journalist! 

P: Just trying to get to know you in 20 minutes! Also, I would like to know where your strength is coming from because you are very strong in the sense that you never done anything… don’t wanna call it mainstream, but I think you never cared what people would say about your music, I mean, say, you produced something, you get bad reviews, but you won’t change because of this, this is strength and it’s coming from somewhere, just trying to learn from where it’s coming cause you know many musicians are suffering from it, from pressure, they have breakdowns or get lost on their career paths. Mental health issues in the music industry is quite a topic now…

B: I think I was lucky enough to be able to do what I want and people would still book me, It’s not that I would adapt obviously like, for example, tomorrow I’m playing at Circo Loco in Brooklyn and its much more house-y, so I’m gonna play my vision of house. I don’t know, it’s going too deep…

P: I’ve never read a deep interview with Bambounou, so…

B: I really can’t tell about strength, because I had a big period of huge anxiety problems I couldn’t do lines in airports and stuff like that I was very stressed all the time but I really don’t maybe my strength is just me saying to myself that I have to keep doing what I do, I think, maybe, it’s good for me I just need to do something weird, I don’t see it as a burden, it’s not strength, I just need to do it it’s like therapy you know. I go to the studio and I am free to express myself the way I want and that’s it 

P: Do you think my view of music journalism and media in general is somewhat pessimistic?

B: At some point when a media becomes big it has to speak to a bigger audience, so it has to be direct and easy to understand. You are trying to catch the essence of an artist, of a person behind the name, which is really interesting. I don’t think it has to do with pessimism or optimism at all, it just has to do with a human behind the scenes. It’s very hedonistic what you are doing, it’s more about the people….

P: Hedonistic???

B: Nooo, in a good way! It’s interesting because sometimes people tend to see DJs, musicians as more than people, because of everything they see on social media,  because they think they are always having a good time…

P: But It’s a false image…

B: It’s a part of the image, it’s not a true image though. If you go and reach out to the other side, I think it’s going to be great! 

The time is up. We thank each other for everything, now this night is officially history.


Bambounou: Me gusta lanzar música rara. 

NSNS tuvo una conversación anticipada con Bambounou después de su show en la Ciudad de México. 

La noche es joven. 

Una docena de amigos nos reunimos en el club Yu Yu, liderados por Juan, autor intelectual de la fiesta de hoy. Alrededor de las 10 de la noche nos disponemos para ir a cenar, empacados como sardinas en dos taxis y con mucha hambre. Me encuentro oficialmente con Bambounou, que acaba de llegar a México hace un par de horas, en un restaurante de mariscos de la colonia Roma, Ciudad de México. 

¡Hola Chicos! Soy Jeremy, “Encantado de conocerte”, exclama. 

La cena es un buen marco para la interacción social. La conversación se desarrolla, impulsada por una buena cantidad de mezcal y bastante emoción para lo que depara la noche. 

Con el hambre y la sed perfectamente saciadas, la interacción se ralentiza y las personas bajan la voz. El momento en que sabes que es hora de moverte ha llegado. Al salir, estrecho la mano de Jeremy y digo algo sobre verlo más tarde para la entrevista. “Oh, ¿Haremos una entrevista? ¡Genial! – Él sonríe, con esa sonrisa distintiva y cálida que demuestra que todo va a estar bien. Me imagino que él no está realmente al tanto de nuestro plan, pero aún así continúa con nosotros. Este es el momento en que te das cuenta que nada saldrá según lo planeado. De hecho, nunca sucede así. Lo único que sé a ciencia cierta es que la fiesta será increíble. Un par horas más tarde me encuentro escuchando el b2b de Tomás Urquieta con Nico (aka White Visitation) cuando de pronto aparece Bambounou. Él se coloca detrás de las tornamesas, de nuevo con una gran sonrisa que ilumina su rostro. El lugar está lleno, Bambounou se encuentra bailando su fusión eufórica de diferentes estilos y la multitud refleja sus movimientos. Justo cuando se supone que todo ha terminado, un tipo alto se acerca a Jeremy. Se ríen, se abrazan e intercambian algunas palabras, luego el tipo, que resulta ser Siro Cell, se quita la chamarra y comienzan a mezclar b2b. 

La multitud delira. Es evidente que la fiesta continúa. 

Voy arriba para tomar un poco de aire. En la puerta, un grupo de jóvenes se encuentra tratando de convencer al portero para que los deje entrar. Uno de ellos repite el mantra: “Lo siento mucho, pero el club está cerrado ahora, la fiesta ha terminado, no podemos dejar que ingrese más público” 

Los jóvenes, frustrados e impacientes replican: “¡Pero podemos escuchar la música, hay gente adentro, vamos, por favor, déjanos entrar! Podemos pagar ¿Cuánto quieres?” 

La fiesta podía seguir y seguir, pero tanto como Bambounou y Simo Cell tenían reservados sus vuelos temprano por la mañana, así que una hora más tarde todos estamos arriba de un taxi mortalmente cansados pero felices. 

“Ok, ¡Así que comencemos! – dice Jeremy alegremente de camino al hotel.

Lo estoy mirando fijamente, sin saber con qué comenzar a las 6 de la mañana después de una noche tan loca. 

Al notar mi expresión Jeremy se ríe “Jajaja – es una broma, no te preocupes”.

Jeremy e Isaac (encargado de la logística de aquella noche) se están riendo. Doy un suspiro de alivio. Un para de minutos son suficientes para que Jeremy nos contagie a todos de su buen humor y la conversación comienza a fluir. 

Comenzamos hablando de música, los primeros conciertos de Jeremy, el “negocio de la música” y el periodismo musical. 

Jeremy se embarca en una explicación profunda de cómo funcionan realmente las cosas:

“Mira, te explicare como funciona todo, y no es ni bueno ni malo, es exactamente como es ahora, sin decir que no deberíamos intentar cambiarlo …” 

En el lobby del hotel nos sentamos en sillones suaves. Nuestra reflexión sobre la música se extiende, luego eventualmente empiezo a grabar. 

P: ¿Qué te pareció la noche? 

B: Realmente muy divertida. Solo estaba un poco cansado porque llegué hace un para de horas … 

P: Sí, lo sé …

B: Dormí durante una hora, luego fui a la cena. Usualmente cuando estoy muy cansado me salto la cena, pero Juan es mi amigo y dije, “Está bien iré a cenar con él”. 

Regresando de cenar, dormí una hora más e inmediatamente después fui al club y ahora mi vuelo saldrá en un par de horas. Creo podré dormir unos veinte minutos más. 

P: Siro Cell apareció de la nada, y luego, de repente, ustedes dos estaban mezclando b2b ¡Eso fue muy divertido! 

B: Siro Cell es un buen amigo mío, en realidad hicimos un EP juntos, un par de canciones … Así que hace tres días me dijo: “Hey, vi que tocaras en la Ciudad de México, ¡Yo también estaré allí!”

Fue una agradable sorpresa verlo llegar. 

Dije “Bebamos un poco de mezcal y tal vez hagamos un b2b set”! 

Fue muy divertido. 

P: ¿Te gustó tocar en Yu Yu? 

B: ¡Sí! La primera vez que llegué Juan me mostró todo y me contó su idea de abrir la tienda de discos. Creo es muy importante para México tener este tipo de lugar. 

P: Sí, y no creo que haya muchos lugares en el mundo como este. 

B: No, no hay. 

P: Tienes muchas entrevistas y casi todas incluyen esta pregunta:

¿Cómo es la escena de música electrónica nocturna en París? Y siempre dices que es genial ¡Pero no hay clubes! ¿Cómo es genial entonces? ¿Qué queda de la vida nocturna en París ahora que Concrete cerrará sus puertas? 

B: Ya lo cerraron. 

P: Oh, ok ya lo hicieron … (triste pausa) 

B: Bueno, Concrete era el único lugar de reunión conocido. El único club donde sabías que la programación artística era interesante, siempre intentaban proporcionarle al público buena música. 

También sabías que ibas a conocer gente interesante. Ahora el equipo de Concrete abrió un nuevo club llamado Dehors Brute, que es agradable pero el sistema de sonido que instalaron no es tan bueno como el de Concrete. Todavía hay buenos artistas, pero es un poco complicado. Ya sabes, lo que es realmente interesante en París son las fiestas dentro de almacenes en los suburbios de la ciudad. 

P: Entonces todo está sucediendo en los suburbios … 

B: Sí, en los suburbios cercanos. Puedes llegar fácilmente en metro. 

Concrete era un lugar ideal porque estaba dentro de la ciudad y los Parisinos por lo regular dicen “Vivo en París, quiero ir de fiesta únicamente en la ciudad, no quiero salir”. Pero en los últimos tres o cuatro años la gente comenzó a ir cada vez a más y más fiestas suburbanas. 

P: A menudo tocas con artistas de UK Bass. Como los chicos de Bristol, Batu, Bruce. 

Tocas en el Reino Unido incluso más que en Francia. 

¿Por qué estás tan cerca de esa escena, a qué se debe esa conexión? 

B: Es una conexión profunda, hay personas y escenas conectadas. 

Apreciamos mucho la música del otro y nos llevamos bien. El mejor ejemplo es Simo Cell, que realmente no está haciendo UK Bass pero está influenciado por el género. Es una pregunta complicada. 

P: Exactamente por eso lo pregunté ¡Es muy interesante! 

B: ¡Necesito pensarlo! – Él ríe. 

P: Seguimos platicando sobre el estado real de la escena y le pregunto:

¿Crees que todo este asunto de las fiestas y las discotecas está perdiendo su valor?

B: Espera, espera ¿Qué quieres decir? Creo en tu cabeza sabes lo que quieres decir pero no lo estás diciendo ¡Dilo! 

P: Ok, la escena está sobresaturada, la fiesta ya no es especial. A veces, es lo mismo una y otra vez. 

B: ¡Sí! ¿Pero qué cosa? – pregunta con una sonrisa maliciosa. 

P: La fiesta … 

B: ¿Pero qué tipo de fiesta? Me mira por un momento. Sé lo que está tratando decir, pero quiero que lo digas. 

P: El tipo de fiesta con los mismo nombres. 

B: ¡Sí! En este momento todo está orientado al Techno, me gusta el Techno, hay muchos artistas buenos que lo hacen realmente bien y atraen mucha gente a las fiestas. 

Pienso que es un buen punto de entrada para las personas que no conocen este estilo de música. En cierto modo es bueno porque hace la gente salga y busque algo especial y que descubra nuevas cosas ¿Sabes a lo que me refiero? Lo veo de una manera optimista. No es que la gente solamente esté buscando grandes nombres, bueno, obviamente lo hacen, pero en algún momento estas mismas personas buscarán otro tipo de fiestas. 

P: ¿Qué hay detrás de Bambounou el DJ, qué tipo de persona hay debajo del apodo? 

B:, Ahora soy papá, así que me levanto a las 8 am todos los días, luego cuido a mi hija, inmediatamente después hago Muay Thai, después voy al estudio. Esa es casi toda mi vida y me parece increíble. 

P: ¿Pero cuáles son tus esperanzas o sueños?

B: Mis esperanzas … sueños … Oh no sé, es una pregunta intensa. 

P: Bueno, eres un humano,  detrás de cada nombre hay una persona…

B: Sí, estoy pensando en algunas cosas, pero no quiero que suene demasiado cursi. Supongo que como todos quiero encontrar mi propia forma de sentirme bien. 

P: ¿De qué manera?

B: Produciendo buena música, siendo bueno con mis amigos y con todos los que me rodean.

P: ¿Te sientes feliz y satisfecho? Crees que todo esto esté valiendo la pena? 

B: Creo que siempre estoy satisfecho, todo el proceso es bastante largo e interesante, no solo se trata de algunos momentos. Como DJ realmente debes de disfrutar de todo el contexto, tanto como ir a los shows, estar rodeado de personas y por supuesto tocar. 

P: Y en los momentos más difíciles de tu carrera ¿Te haz sentido presionado para producir? Ya sabes, si no produces, no estás en el radar, entonces ¿Quizá no consigas tantos contratos? ¿La gente se olvidará de ti? 

B: Creo que soy muy afortunado porque no he sacado ningún lanzamiento desde hace 3 años y continúo de gira. He viajado mucho, creo que soy una de esas personas afortunadas que puede y disfruta de tocar cada fin de semana, a veces hasta 4 veces por semana, simplemente salgo y pongo música rara. No creo que tenga lanzar un hit para poder estar de gira, pero sé a lo que te refieres. 

Acerca de las presión y la cantidad sobre la calidad pienso que algunos productores simplemente trabajan para pagar el alquiler y ese tipo de cosas, y es comprensible, pero como te dije pienso que tengo mucha suerte, no me siento presionado. 

Te repito, cuando necesito hacer un EP no pienso que deba hacer un gran hit ni para mi ni para otras personas. 

P: ¿Cuáles son tus miedos?

B: ¡No, no tengo ningún miedo! 

P: Eso no es cierto, todo el mundo los tiene. 

B: No te los voy decir. 

P: Ok, esa es una mejor respuesta, mucho más honesta ¿Tienes mascotas? 

B: Sí, tengo un gato llamado Romeo y voy a tener otro. Pronto seremos dos gatos, mi novia y el bebé. Será muy agitado (se ríe de nuevo) 

P: ¿Cuáles son las cosas más importantes que haz aprendido sobre la vida y que te gustaría enseñarle a tu hijo? 

B: Naaah ¡No voy hablar de eso!

P: ¿Te gustaría que tu hijo viviera de la música? 

B: No, no, no. Alcanzo a percibir lo que estás haciendo ¡Eres una buena periodista!

P: ¡Solo trato de conocerte en 20 minutos! Además me gustaría saber de dónde proviene tu fuerza, porque eres muy fuerte y honesto en el sentido de que nunca hiciste nada comercial, nunca te importó lo que la gente dijera sobre tu música. No cambiarás a pesar de las malas críticas, eso requiere de fuerza y seguro proviene de alguna parte, trato de aprender exactamente de dónde viene porque como sabes muchos músicos se encuentran sufriendo por la presión. Los problemas de salud mental en la industria musical son un tema muy importante ahora. 

B: Creo que tengo la suerte de poder seguir haciendo lo que quiero y que la gente me siga apoyando. Por ejemplo, mañana voy a tocar en Circo Loco Brooklyn, un evento mucho más House así que voy a tocar mi propia visión sobre lo que es house. No sé, es demasiado profundo. 

P: Nunca leí una entrevista profunda con Bambounou, así que … 

B: Realmente no puedo decirte de dónde proviene la fuerza porque tuve un periodo de grandes problemas de ansiedad, no podía hacer las filas en los aeropuertos y cosas así. Estaba muy estresado todo el tiempo, simplemente me digo a mí mismo que tengo que seguir haciendo lo que hago, eso es bueno para mí, no lo veo como algo extraño ni como una carga. No es fuerza, simplemente necesito hacerlo, es como una terapia. 

Voy al estudio y soy libre de expresarme como quiero y eso es todo. 

Interview PAT ALIYEVA (08-2019)

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